Evidencia de tres nuevos planetas en zona habitable a unos 18 años luz

Imagen LaVanguardia.com Pruebas de tres nuevos planetas en zona habitable a 22 años luz

Una investigación ha evidenciado la existencia de tres exoplanetas posiblemente habitables a 17,5 años luz de distancia. Concretamente, los nuevos planetas se encuentran alrededor de la estrella GJ1061, la vigésima más cercana al sol.

La GJ1061 está clasificada como una estrella pequeña, de baja masa (enana M) con baja volatilidad, lo que sugiere que podría tener planetas habitables. En este nuevo esfuerzo, los investigadores estudiaron el camino seguido por GJ1061 para determinar si tiene planetas y si dichos planetas podrían ser habitables.

En su estudio de la estrella, utilizando datos del ESO (European Southern Observatory) en Chile, los investigadores utilizaron el método de velocidad radial para detectar la presencia de planetas. La técnica consiste en observar oscilaciones muy pequeñas en la órbita de una estrella, lo que indica que la gravedad planetaria tira de ella. Los investigadores señalan que, históricamente, este método de estudio solo se ha utilizado para detectar planetas grandes, pero las mejoras recientes también han permitido encontrar otros más pequeños.

En la investigación, publicada en arXiv, el grupo informa que encontraron evidencia de tres planetas y posiblemente un cuarto GJ1061 en círculo. Se descubrió que los tres planetas eran ligeramente más grandes que la Tierra y las tres orbitan cerca de la estrella, cada uno tarda solo unos días en moverse.

Los investigadores se centraron en un planeta en particular, al que llamaron planeta d. Descubrieron que le tomó solo 13 días dar la vuelta a su estrella y se calcula que esa distancia la coloca en la zona de Ricitos de Oro, habitable.

También señalan que, desafortunadamente, las estrellas enanas M tienden a tener una historia volátil. Si el planeta fue bombardeado con radiación durante millones de años, probablemente no sea adecuado albergar vida ahora.

Texto e imagen de la Lavanguardia.com

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