Histórico hallazgo frente a las costas de Australia

El SS Iron Crown llevaba un cargamento de manganeso a través del Estrecho de Bass en junio de 1942 cuando fue atacado por un submarino japonés, en plena Segunda Guerra Mundial. Un torpedo lo hundió en apenas 60 segundos. Murieron 38 de sus 43 tripulantes. Y tuvieron que pasar 77 años para encontrarlo.
Este martes se supo que el barco de la Marina Australiana fue finalmente hallado frente a las costas de Australia.
Los arqueólogos marinos del Heritage Institute de Australia encontraron los restos de la nave mediante el empleo de tecnología sonar a 100 kilómetros de la ciudad de Victoria, al sur de la frontera con New South Wales. Los investigadores destacaron la importancia del hallazgo, y anunciaron que se hará un servicio en memoria de los caídos.
“El SS Iron Crown es significativo desde el punto de vista histórico dado que es uno de sólo cuatro barcos que se hundieron en las aguas de Victoria, y es el único buque en sufrir un ataque mediante torpedos en las aguas de Victoria”, explicó el arqueólogo marino Peter Harvey en declaraciones recogidas por el diario británico The Guardian. 
“Ubicar el barco después de 77 años, luego de mucho tiempo de no saber donde estaba, es algo que le traerá una sensación de cierre a los familiares de los fallecidos, como así también a la comunidad de la marina australiana”, completó. 
Según los investigadores, el barco, de 100 metros, fue hallado de forma vertical y “relativamente intacto” a 700 metros debajo de la superficie. Debido a que está a esta profundidad, los buzos no pueden llegar a los restos, y la agencia de ciencia nacional, llamada CSIRO, debió usar una cápsula con una cámara para alcanzarlo. 
Emily Jateff, la principal científica a bordo de la expedición dijo que el descubrimiento fue “emocionante pero sombrío”. “El hecho de que hubo tantas víctimas fue algo que afectó a todos los científicos y tripulación que estábamos trabajando en esto”, declaró a The Guardian. 
Respecto al hallazgo, Jateff dijo que el próximo paso es hacer un mapeo de todo el sector y suelo marítimo. Esto les permitirá armar un cuadro detallado de información de la zona, y hacer un aporte a la próxima etapa, que será delinear una estrategia para la conservación y manejo de los restos. 

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